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深创投注资全球桌面3D打印机龙头:中国3D打印正赶超美国

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  “中国是第二大的3D打印机场,占全球份额约10%。但在制造业转型升级的过程中,中国已经成为了发展速度最快的一个3D打印机市场,正在赶超美国。”美国桌面级3D打印机龙头企业Formlabs产品负责人David Lakatos日前告诉澎湃新闻记者。

  当地时间4月23日,Formlabs宣布完成了由Tyche Partners牵头,深创投、UpNorth参与的C轮3000万美元融资,主要用于满足不断增长的中国和亚洲需求。这是继2018年年初启用深圳办公室后,这家全球立体光固化(SLA)打印机销售量最大的制造商进入中国市场的第二歩。

  Tyche Partners创始合伙人云维杰表示:“Formlabs占据了全球桌面SLA市场的最大市场份额。他们的产品组合已从立体光固化扩展到选择性激光烧结,并渗透到工业3D打印机市场。”

  从波士顿的麻省理工学院出发,到德国柏林设办事处,再选定深圳作为第三站,Lakatos表示看好深圳从消费电子商品“代工之都”向“创新之都”的转型。Formlabs以生产设计师经济适用的桌面级3D打印机起家,主要涵盖工业、娱乐、建筑等领域。在制造业转型升级的中国,Formlabs看到了3D打印大规模生产终端产品的潜力。

  Lakatos说,“我们看到中国市场可能有更多的应用案例。我们希望客户不仅是用我们的3D打印机去设计产品模型,而且运用到终端产品的批量制造中。比如说,一个中国牙医不仅是打印出一个牙齿模型给病人看,也会用打印出的导板给病人做手术。”

  Formlabs联合创始人兼首席执行官Max Lobovsky也表示:“多年以来,中国一直在追赶美国和欧洲的制造能力,最近它在许多领域已经达到或超越了对手。对于解决如何能将3D打印应用到更大批量制造这个问题,中国制造商至关重要。”

  熔融沉积(FDM)、立体光固化(SLA)和选择性激光烧结(SLS)是目前最为主流的三种3D打印技术。

  FDM技术犹如“春蚕吐丝”,将丝状的热熔性材料加热融化,同时三维喷头在计算机的控制下根据截面轮廓,将材料选择性地涂覆在工作台上,快速冷却后形成一层截面。其操作环境干净安全,无需激光器等贵重元器件,设备和材料价格都相对便宜。但成型表面粗糙,打印精度较低,速度较慢。

  SLA技术则通过透镜聚焦后的紫外激光沿截面轮廓扫描,被扫描的一层树脂快速固化。其成型速度快,表面质量好,适合做精细器件。然而,SLA打印机的树脂材料和设备成本高昂。

  2011年,三位麻省理工学院毕业生在波士顿创立了Formlabs,打算推出在价格上能令设计师“人手一台”的专业级桌面3D打印机。桌面机的尺寸较小,无法胜任大规模器件,但材料成本和打印时间都大幅下降,适合用来设计模型。

  2012年10月,Formlabs公布的首款产品Form 1在众筹平台Kickstarter上募集到了破纪录的295万美金。该款SLA桌面级3D打印机对美国市场价格造成了一些冲击。“可以说我们改写了行业里的游戏规则,将SLA打印机的价格降到3000美元左右。” Lakatos说道。

  他们也希望同样的故事能在工业级3D打印机上复制。2017年6月,Formlabs公布了工业级选择性激光烧结(SLS)打印机Fuse 1和一套自动化的解决方案,以组成24小时数字工厂。

  为了在中国重复 “价格革命”, Formlabs宣布将四款常用打印树脂材料的中国市场价格调低30%。Lakatos判断,3D打印机最大的需求价位在2500美元到20000美元之间。